'Jeg har en alvorlig fobi - Slik er det'

Krissy Brady deipnophobia historie Krissy Brady

Så snart vi satte oss til middag, kjente jeg en knute i magen. Mine venner og jeg tok en matbit før vi dro til en Stone Temple Pilots-konsert. Jeg bestilte en stekesalat (med en side av øl for å roe nervene mine). Restauranten var høyt, vennene mine var høyere. Kvalmen vokste, men jeg fortsatte å spise, fortsatte å snakke, fortsatte å handle som om jeg hadde det bra. Jeg hadde det ikke bra.



Magen min føltes som om den var i en skruestikke. Halsen ble tørr. Jeg begynte å svette og slet med å få pusten. Jeg satte kursen raskt på do, hvor jeg låste meg inne i en bod. Dype åndedrag, dype åndedrag. Så snart jeg orket det, skyndte jeg meg tilbake til bordet, der vennene mine hentet sjekken. Endelig var middagen over. Jeg hadde klart det.

For de av oss med deipnofobi - frykt for å spise og spise middag - er alt bokstavelig talt mer behagelig enn et måltid med venner.





Se en lege forklare om angsten din er alvorlig:

Mine første symptomer

Deipnophobia manifesterer seg vanligvis på en av to måter: som en type sosial angst eller som en spesifikk fobi, ifølge Angst og depresjon Association of America . 'Hvis man frykter situasjonen (i dette tilfellet å spise sammen med andre) på grunn av negativ evaluering av andre, vil det bli ansett som en sosial angstlidelse,' sier Cecelia Mylett, Psy.D., klinisk direktør for CAST-sentre , et behandlingssenter for psykisk helse og rusmiddelbruk i Vest-Hollywood. 'Ellers vil deipnofobi bli betraktet som en spesifikk fobi - en betydelig frykt for et bestemt objekt eller en situasjon.'



Selv om jeg ikke hadde et navn på det før jeg var i trettiårene, begynte deipnofobi min som en spesifikk fobi: en intens frykt for kvalme og kramper etter måltidet.

Det var ikke en spesiell - eller traumatiserende - hendelse som fikk meg til å unngå middagsbordet; snarere var det mindre øyeblikk av ubehag som slo unna meg motstandsdyktighet over tid, og til slutt forvandlet seg tilsosial angstuorden.

I oppveksten jobbet foreldrene mine lange timer, så når vi spiste sammen, var det vanligvis i restaurantmiljø. (Ironisk nok er flertallet av de kjæreste barndomsminnene mine satt på restauranter.)



Men da jeg var omtrent 10 år gammel, etter en rekke helseskrekk i familien min, gikk angsten fra å gjøre en og annen cameo i livet mitt til å være en serie vanlig. Og det begynte å påvirke hvordan jeg følte meg under og etter å ha spist.

Jeg husker tydelig at jeg kjørte hjem fra middag en kveld med familien, og følte meg så uvel at jeg krøllet meg opp i fosterstilling. Det tok ikke lang tid før jeg ba faren min om å åpne vinduet, bare i tilfelle. Mens jeg ventet på at kvalmen skulle avta, lukket jeg øynene og fokuserte utelukkende på 90-tallets countrymelodier som spilte på radioen, og gjentok alle sangtekstene i hodet mitt for å distrahere meg selv.



En annen natt spiste jeg middag hjemme hos en venn, og følte meg så kvalm at jeg lot som om jeg måtte reise tidligere enn jeg egentlig gjorde.

Disse første episodene av kvalme etter måltid skjedde flere måneder fra hverandre, så foreldrene mine og jeg antok at de ikke var mer enn dårlige tilfeller av fordøyelsesbesvær.

I SLEKT:‘Jeg prøvde hypnoterapi for å takle kjørefobien min - her skjedde det’

Men så begynte det å skje av og til på skolen også. Da jeg gikk i sjette klasse, lyttet vi til O.J. Simpson-dom på radioen da den kom inn under lunsj - bare, jeg var så opptatt med å gjenta: “Ikke barf, ikke barf,” og sparket bena mine frem og tilbake under bordet at jeg ikke hørte det.



Min angst begynte også å manifestere seg i mer åpenbare fysiske symptomer. Under vår åttende klasse tur til Ottawa så jeg vennene mine og klassekameratene holde en rekke tunge frokostmatvarer som det ikke var noe, mens en halv granola-bar sendte meg løpende til tronen. Bare tanken på mat fikk meg til å føle meg uvel - og når jeg spiste, skjøt den så raskt at jeg hadde trengt å slå leir i baderomsboden for å fullføre et måltid.

Likevel, når vi kom tilbake til sovesalene, hvor det var roligere og jeg var rundt færre klassekamerater på en gang, hadde jeg ikke noe problem å bite i rommet vårt eller i fellesarealene.

Krissy Brady-måltid hjemme Krissy Brady

Gjemmer seg i vanlig syn

Jeg prøvde å ikke la disse følelsene av terror holde meg tilbake. Gjennom hele videregående skole var jeg som den lille motoren som kunne - jeg satt ved det jævla bordet og spiste under familiesammenkomster og hangouts med venner, og håpet at jeg en dag kunne elske å spise og sosialisere slik andre mennesker gjør.



Jeg følte at jeg la opp et show og lurte andre til å tro at det å sitte ved det bordet ikke var en stor sak for meg, mens jeg i hemmelighet håpet at det ikke ville være denne gangen. Noen ganger fungerte det, men mesteparten av tiden, ikke så mye.

Jeg er ikke sikker på hvor mye av det jeg gikk gjennom var synlig på overflaten eller oversatt til atferd som andre syntes merkelig. Jeg ble aldri kontaktet av noen, og jeg kan ikke huske at jeg gjorde noe som ville skapt mistanke. Jeg kan ikke huske at jeg sa et ord om min aversjon mot noen.

Mens jeg aldri hadde en spesifikk Fullt hus - stil hjerte til hjerte med foreldrene mine om min fobi, rundt 17 år, støttet foreldrene mine meg i min beslutning om å gå til legen for å få hjelp med angsten min.

Riktignok gikk det ikke veldig bra. Jeg var knapt ferdig med å dele to setninger om angst og andre symptomer før legens reseptplate var ute. Den første resepten gjorde kvalmen og magesmerter verre, den neste vi prøvde gjorde meg deprimert, og den tredje bremset den kvise fordøyelseskanalen i tillegg til angsten min - men det bremset også alt annet. Jeg var tåkete, klarte ikke å fokusere på skolen, og alt jeg ønsket å gjøre var å sove.

Siden prøving og feiling fikk meg til å føle meg verre enn da jeg begynte, sluttet jeg å gå til legen og fortsatte å ignorere problemet mitt.

Setter deg ned til et fullverdig måltid Krissy Brady

Håndterer fullblåst angst

Små øyeblikk begynte å hoper seg opp som gjorde det mulig å spise sammen med eller rundt andre enda mer - en servitør forutsatt at jeg ikke likte bestillingen min på grunn av hvor lite jeg spiste, en venn som kommenterte de små porsjonene på tallerkenen min. Og fordi jeg alltid har vært på den skremmende siden, var jeg baken på flere spiseforstyrrelsesvitser enn jeg bryr meg om å dvele ved.

På grunn av disse øyeblikkene (og mange andre) var jeg ikke bare redd for symptomangrep lenger: Personer med deipnofobi kan bli intenst redde for å bli ydmyket eller flau ved middagsbordet, sier New Jersey-basert klinisk psykolog. Anna Kress , Psy.D., enten det er ved å utvise symptomer på angst eller å bli skammet for sine spisevaner. Jeg var nå bekymret for hva andre mennesker ville tenkt hvis jeg trengte å forlate bordet for å få frisk luft, eller låse meg i et baderomsbod for å puste meg gjennom et angstanfall, eller ta tre timer å spise middagen min om nødvendig.

I SLEKT:‘Det store trinnet jeg tok før jeg fylte 30 år for å komme over frykten for å være alene’

Det ble (litt) lettere å maskere fobi i tjueårene, fordialkohol. Men den konstante angsten tok etter hvert sitt preg. Ved slutten av tjueårene satte sosialt samvær av noe slag - til og med å gå forbi noen i gangen til bygningen - kroppen min i en tilstand av høy beredskap. Engstelig var nå min status quo, til det punktet hvor jeg aldri hadde en appetitt.

Jeg var så desperat etter lindring fra symptomene mine (og å spise måltider som ikke innebar å krølle seg opp i fosterstilling etterpå) at jeg gradvis gikk ned på sosialt samvær. Jeg fortalte meg selv at dette bare var midlertidig - jeg trengte litt forskning og utvikling, litt tid til å fokusere på næring av kroppen min, litt tid til å minne meg selv på at jeg er sjefen, ikke min fobi.

Det er selvfølgelig det fobien min ville ha meg til å tenke.

Treffer brytepunktet mitt

Øyeblikksbildene som følger med denne artikkelen? De ble tatt sommeren 2011 — helgen deipnophobia endelig brøt meg.

I SLEKT:4 forskjellige kvinner beskriver deres pågående kamp med sosial angst

Søsteren min kom på besøk, og jeg prøvde å skape en så uformell spisestemning for meg selv som mulig - jeg satte opp spisebordet mitt ved terrassedøren slik at det var frisk luft og en fredelig utsikt å nyte, la litt musikk på i bakgrunnen for å distrahere meg selv hvis en angstbølge traff, og vel, fylt på vin og øl.

Vi bestilte takeaway. Vi spiste. Vi snakket. Vi drakk. Jeg kom meg gjennom hele middagen uten å måtte forlate bordet, og lovet meg selv at jeg skulle feire med en Carlton-dans senere.

Men mot slutten av middagen begynte jeg å bli kvalm og ukomfortabel, som om kroppen min prøvde å fordøye en murstein. Jeg prøvde å ignorere det da vi flyttet til stuen for å se en film, men det gikk ikke lang tid før jeg gikk inn på badet - og kom ikke ut før neste morgen. (La oss si at alt kom ut overalt.)

Det var dagen jeg ble den lille motoren som ikke kunne. Hvert måltid med andre fra det tidspunktet ble uutholdelig å sitte gjennom. Det føltes som om jeg ikke hadde kontroll over min egen kropp lenger.

De neste årene sluttet jeg rett og slett å prøve å spise sammen med andre, inkludert foreldrene mine.

Meditere over et måltid Krissy Brady

Å gi opp kampen

Det var først i begynnelsen av trettiårene at jeg sluttet å bruke unnskyldninger og til slutt avslørte om følelsene mine - for meg selv og til slutt for familien og vennene mine.

Lyspæremomentet mitt: Jeg så på en Hallmark-film der to karakterer spiste middag på en fancy restaurant, og jeg begynte å få panikk som om jeg var den som satt ved bordet! 'Dette er tull *,' sa jeg til meg selv. Høyt. Og det var det.

Foreldrene mine var klar over angsten min i oppveksten, men ikke den frykt jeg hadde opplevd å spise på. Fordi jeg ikke slet med å spise hjemme eller ute når det bare var oss tre, virket fordøyelsesdramaet de var vitne til gjennom årene som engangshendelser uten noen åpenbar sammenheng.

Da jeg helte hjertet mitt ut for moren min, skjedde den galeste tingen: Hun tilsto at hun også hadde deipnofobi! (Hvordan ingen av oss la merke til hverandres kamper hele tiden er utenfor oss.) Vi byttet krigshistorier i flere timer. Å vite at vi ikke kunne være de eneste som følte det slik, den kvelden googlet vi det, og til slutt satte vi et navn på vår fobi. Jeg la ut et sukk av lettelse som jeg hadde holdt på i praktisk talt hele mitt liv ..

Håndterer min fobi

I likhet med hvordan denne fobien tok form, og å løsne meg fra den har vært en langsom brenning. Det var innledende følelser av skam og forlegenhet for å la det fortsette så lenge jeg gjorde (og gjenværende rødme mens jeg skrev dette essayet), men slik ruller fobier - de er overbevisende, villedende og spiller det lange spillet, subtilt demontere livet ditt til en dag, noe så enkelt som en middagsinvitasjon gjør deg til en sølepytt av stresssvette.

'Som med de fleste fobier, er unngåelse ikke den beste løsningen,' sier Kress. 'Faktisk styrker unngåelse frykten forbundet med en fobi.' Men å gå inn i serveringssituasjoner uten noe forberedelse og støtte vil heller ikke sette deg i stand til å lykkes. 'En velbalansert tilnærming innebærer at du sakte bygger opp toleransen din for situasjonen til du til slutt føler deg mindre engstelig og lettere kan spise middag med andre,' sier hun.

Jeg har fortsatt en lang vei å gå med å håndtere deipnofobi - men jeg er stolt av den langsomme og jevne fremgangen jeg har gjort.